Urano: o planeta mais frio do Sistema Solar

Se alguns anos passam devagar, imagine Urano! Dentro de dez anos, este planeta completará a sua terceira órbita em torno do Sol desde que foi descoberto. Quer saber mais sobre o planeta mais frio do Sistema Solar?

imagem de Urano
Imagem Ultrarealista de Urano

Se os invernos na Terra nos parecem frios, imaginem um mês de julho em Urano! É sem dúvida o planeta mais gélido do Sistema Solar. A sua composição química, temperaturas extremas e uma inclinação incomum fazem dele um gigante congelado muito curioso.

As características mais peculiares

O sétimo planeta foi descoberto a 13 de março de 1781 por William Herschel no Reino Unido, mas a sua origem remonta a 4.503 milhões de anos, tal como o resto do Sistema Solar. Ao longo da história da Humanidade já tinha sido observado, mas em momento algum foi identificado como um planeta. O que talvez seja mais curioso é que um ano em Urano são 84 anos terrestres - daqui a dez anos completará a sua terceira órbita desde que foi descoberto!


Acontece ser o planeta mais frio do Sistema Solar, embora não seja o mais afastado do Sol. Os cientistas da NASA acreditam que o motivo pelo qual é tão frio deve-se à sua inclinação axial, uma vez que há 3 ou 4 milhões de anos atrás um ou mais impactos o inclinaram, e é também por isso que gira no sentido dos ponteiros do relógio.

O eixo de rotação de Urano é praticamente paralelo ao plano do Sistema Solar, ou seja, a inclinação é de 97,77°. Uma das consequências disto é que os pólos recebem cerca de 42 anos de luz solar, seguidos de outros 42 anos de escuridão. Assim, a temperatura da superfície é de cerca de -224ºC a 216ºC. Suspeita-se também que a razão da temperatura muito baixa se deve à colisão maciça, onde a maior parte do calor interno teria desaparecido.

De que é feito Urano?

Urano é constituído por três camadas: um núcleo de ferro e níquel, um manto de gelo e uma atmosfera gasosa de gelo fluido, hidrogênio e metano (daí a sua cor azul). O gigante gelado não tem superfície sólida, de fato não se podia andar nem aterrar no planeta, pois se afundaria com as nuvens.

Urano é constituído por três camadas: um núcleo de ferro e níquel, um manto de gelo e uma atmosfera gasosa de gelo fluido, hidrogênio e metano (daí a sua cor azul). O gigante gelado não tem superfície sólida, de fato não se podia andar nem aterrar no planeta, pois se afundaria com as nuvens.


Os satélites do gigante gasoso

Tal como outros planetas maciços, Urano tem um sistema lunar. De fato, tem tantos satélites que receberam o nome de personagens criadas por William Shakespeare e Alexander Pope, ambos famosos poetas ingleses.

Especificamente, tem 27 luas, a maioria das quais descoberta pela sonda Voyager 2 em 1986. É também notável por ser o sistema lunar menos maciço dos planetas gigantes. Os cientistas da NASA, através dos seus estudos, calcularam que a massa combinada dos cinco principais satélites de Urano (Ariel, Umbriel, Titânia, Miranda e Oberon) é menos de metade da massa de Tritão, a maior lua de Netuno.


Os seus famosos anéis!

A descoberta deste planeta ajudou os astrônomos a compreender que os anéis são uma característica bastante comum dos planetas. Os anéis interiores são estreitos e escuros, enquanto que os anéis exteriores são de cores vivas, brilhantes e mais fáceis de ver.

Especificamente, o gigante gasoso tem 13 anéis conhecidos compostos principalmente de materiais orgânicos. Um estudo publicado em 2016 sugere que os anéis de Urano poderiam ser os restos de planetas anões, semelhantes a Plutão, mas como é isto possível? Os astrônomos suspeitam que gravidade do planeta gigante podem ter exterminado outros planetas anões e, assim, preservando como anéis. Curioso, não é?

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